Más de 750 tumbas anónimas fueron encontradas cerca de un antiguo internado católico para niños indígenas en Canadá. Hace menos de un mes los restos de 215 niños habían aparecido en otro centro similar. El relator especial de la ONU para la verdad y justicia, el argentino Fabián Salvioli, urge al micrófono de RFI al Gobierno canadiense y al Vaticano a cooperar para llevar adelante una investigación completa y resarcir a las víctimas.

Por Lucile Gimberg

Canadá, 25 de junio (RFI).– 751 banderas ondean ahora en el terreno cerca del antiguo internado católico para niños indígenas de Marieval, en la provincia de Saskatchewan, en el centro de Canadá. Corresponden a las 751 tumbas no identificadas que fueron encontradas bajo tierra gracias a un sistema de radar. Se trata del segundo hallazgo macabro de este tipo. A finales de mayo, habían aparecido los restos de 215 niños en otro centro educativo más al oeste del país.

Desde el siglo XIX hasta la década de los años 1990, más de 150 mil niños amerindios, mestizos e inuit fueron recluidos en internados canadienses para apartarlos de su familia e idioma y asimilarlos por la fuerza a la cultura dominante. Muchos de estos menores fueron sometidos a maltratos y violencia sexual y más de cuatro mil murieron por enfermedad, negligencia, accidente o abusos, según el informe que entregó en 2015 una Comisión de la verdad y reconciliación canadiense.

IDENTIFICAR A LOS RESPONSABLES Y A LOS NIÑOS DESAPARECIDOS

La que fuera la Escuela Internado para Indígenas Kamloops, en esta fotografía del jueves 27 de mayo de 2021, en Kamloops, Columbia Británica, Canadá.

La que fuera la Escuela Internado para Indígenas Kamloops, en esta fotografía del jueves 27 de mayo de 2021, en Kamloops, Columbia Británica, Canadá. Foto: Andrew Snucins/The Canadian Press vía AP

El Papa Francisco hablando desde la ventana de su estudio hacia la Plaza de San Pedro, en Roma, Italia, el 6 de junio de 2021.

El Papa Francisco hablando desde la ventana de su estudio hacia la Plaza de San Pedro, en Roma, Italia, el 6 de junio de 2021. Foto: Domenico Stinellis, AP

«El carácter masivo de las tumbas halladas marca que no se trata de hechos aislados», reaccionó al micrófono de RFI el argentino Fabian Salvioli, Relator Especial de la ONU sobre la promoción de la verdad, justicia y reparación.

«El informe de la Comisión de la verdad canadiense da muestra de numerosos abusos y violaciones a los derechos de los niños por eso estamos pidiendo una investigación completa en la que también tiene que participar la Santa Sede».

La Iglesia Católica, que gestionaba muchos de estos centros educativos con el acuerdo del Gobierno, «debe tener archivos y debe entregarlos». Uno de los internados donde se encontraron tumbas funcionó hasta la última década del siglo XX, «todavía pueden haber responsables en vida y deben ser juzgados», ahondó Salvioli.

El líder de las Primeras Naciones de la provincia de Saskatchewan, Bobby Cameron, expresó su indignación. «Es un crimen contra la humanidad. Vivimos las consecuencias del genocidio cometido por Canadá en nuestro territorio. Ahora tenemos pruebas, pruebas de lo que los sobrevivientes de estos internados nos hablaban desde hace décadas», afirmó en conferencia de prensa.

Desde hace décadas, los sobrevivientes de estos recintos intentan hacer oír sus voces para que se busque a sus hermanos y amigos desaparecidos lejos de sus padres.

«La verdad por fin se manifiesta», afirmó por su parte el líder de la Asamblea de las Primeras Naciones de Quebec y Labrador, Ghislain Picard.

Gente asiste a una ceremonia y vigilia por 215 niños cuyos restos fueron hallados en la antigua Escuela Residencial Indígena Kamloops en Vancouver, Columbia Británica, Canadá, 21 de junio de 2021.

Gente asiste a una ceremonia y vigilia por 215 niños cuyos restos fueron hallados en la antigua Escuela Residencial Indígena Kamloops en Vancouver, Columbia Británica, Canadá, 21 de junio de 2021. Foto: Darryl Dyck/The Canadian Press vía AP

El Primer Ministro de Canadá, Justin Trudeau, visita un memorial junto a la Llama Eterna junto al Parlamento en Ottawa el 1 de junio del 2021, que fue colocado en reconocimiento del descubrimiento de los restos de niños indígenas en el sitio de una antigua escuela residencial en Kamloops, Columbia Británica.

El Primer Ministro de Canadá, Justin Trudeau, visita un memorial junto a la Llama Eterna junto al Parlamento en Ottawa el 1 de junio del 2021, que fue colocado en reconocimiento del descubrimiento de los restos de niños indígenas en el sitio de una antigua escuela residencial en Kamloops, Columbia Británica. Foto: Sean Kilpatrick/The Canadian Press vía AP

Tras el primer hallazgo hace menos de un mes, el Gobierno de Justin Trudeau desbloqueó 27 millones de dólares para apoyar a las comunidades indígenas que quieran realizar búsquedas y excavaciones en los otros centros educativos para indígenas que existieron en el país.

El ejecutivo también pidió disculpas. Pero para Cadmuss Delorme, líder de la comunidad indígena Cowesses donde se hallaron las 751 tumbas, no es suficiente. «Hay que descolonizar la administración canadiense para que concentre sus esfuerzos en las primeras naciones y para que nos podamos gobernar a nosotros mismos», dijo.

«TRISTEZA INMENSA»

Este jueves, varias ciudades canadienses, entre ellas Montreal y Ottawa, dejaron sus banderas a media asta en homenaje a estos niños muertos lejos de sus padres, reporta la corresponsal de RFI Pascale Guericolas.

El Primer Ministro Justin Trudeau expresó su «tristeza inmensa» por las comunidades indígenas y reconoció que Canadá es responsable del dolor y del traumatismo que están viviendo. Para la Ministra de las Relaciones con los pueblos autóctonos, este nuevo hallazgo de tumbas anónimas constituye un recuerdo vergonzoso del racismo sistemático que padece esta categoría de la población, indicó Guericolas.

Del lado de la Iglesia, el arzobispo de Regina, capital de la provincia de Saskatchewan, ya pidió disculpas y afirma que el Papa Francisco recibirá dentro de unos meses a una delegación de indígenas canadienses.

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